Historia y Origen del Ramen

Historia y Origen del Ramen: Entre el mito y la realidad

Me llevaría semanas explicaros la historia y origen del ramen. He leído más de una decena de libros sobre su historia y fenómeno. He escuchado a cocineros japoneses en restaurantes de todo el mundo explicándome los orígenes de este famoso plato, cada uno ofrecía a veces una versión similar, otros una totalmente diferente. Así que intentaré hacer un pequeño, y no aburrido, resumen de su larga historia. No dejo de aprender más anécdotas que iré compartiendo con vosotros en esta sección.

Comer Ramen

Cuenta la leyenda del Ramen que…

El ramen es un plato originario de China, que en el siglo XVII desembarcó en el país nipón a través de Zhu, un político y escritor chino exiliado después de la derrota de la dinastía Ming.

Fue acogido por un rey feudal japonés y para agradecer el gesto le ofreció un plato de fideos con caldo. La primera vez que el ramen se hizo en Japón.

Esto tiene parte mito y parte realidad, la verdadera historia del ramen está unida al intercambio cultural constante de China y Japón durante siglos mucho antes de Zhu y el rey feudal, como también pasa con muchos otros platos nipones.

kodawari ramen tsukiji
Kodawari Ramen Tsukiji de París.



En realidad, la historia del Ramen arranca…

Durante el periodo japonés Nara, entre el año 710 y 794, llegó del sureste de China un plato de fideos planos y caldo caliente llamado hõtõ (todavía disponible en algunos lugares de Japón). La versión china de este plato se llama botuo, este sería un proto-ramen proveniente directamente de China. Uno de los primeros indicios históricos de algo similar al ramen.

Ya entre el año 1192 y 1333, la era Kamakura, los monjes budistas japoneses que viajaban para instruirse en China traían consigo la avanzada tecnología culinaria del país vecino. Preparaban unos fideos udon simples y rudimentarios con caldo caliente y verduras. Algo así como un ramen primigenio. Podemos atestiguarlo gracias al libro «Teikin õrai» del monje japonés budista Gen’s que explica justamente este hecho.

Bol de fideos lamian con ternera del restaurante DaZhong Barcelona.
Bol de fideos lamian con ternera del restaurante DaZhong Barcelona.

Son muchos los indicios de que los fideos soba, un precursor del ramen, comenzaban a introducirse en los templos y la administración pública japonesa. Durante el período Edo, los fideos soba comenzaron a popularizarse como un snack para almorzar que se vendía en los templos. Eso hizo que muchos clérigos y oficiales administrativos cuestionaran si eran saludables. El monje Shõõin tomó la decisión extrema de prohibir su venta en los templos aludiendo que no se debía vender tal cosa. Por tanto, ya era algo extendido en cierta parte de la población pudiente.

restaurante ying bin jiu lou
Bol de Lamian del restaurante chino Ying Bin Jiu Lou Barcelona.

A principios del 1800 y gracias a la apertura de Japón al mundo, China comenzó a influir con mayor notoriedad en las tradiciones culinarias del país nipón y en sus formas de comer. Todo un arte escrito y estipulado como una guía de buenas maneras que seguir a la hora de almorzar o cenar. Poco a poco, el ramen primitivo iba introduciéndose en otros estratos de la sociedad sin sufrir ningún boom por el momento.

En los siguientes años se produjo una gran migración de población china a Japón. Ésta ofrecía en puestos callejeros fideos chinos artesanales con el nombre de Lamen, que con el paso del tiempo sería Ramen, una traducción del chino de la palabra Lamian, que significa: fideos alargados artesanalmente. Es común ver restaurantes «lamen», en lugar de “ramen” en París, Nueva York y muchas otras ciudades cuyos propietarios son chinos.

kaixuan sopa de tallarines
Bol de fideos lamian con caldo de pollo, carne picada de cerdo y huevo del restaurante Kaixuan Barcelona.

mapa de restaurantes de ramen

Y entonces llegó el boom del Ramen…

Tras la Segunda Guerra Mundial, Japón compró harina en grandes cantidades a los Estados Unidos que permitió abaratar y elaborar una mayor cantidad de Ramen, popularizando este plato nutritivo que iba evolucionando según la región japonesa en la que se elaboraba.

Poco a poco este plato iba adoptando los ingredientes propios de cada zona, naciendo diferentes variedades que, actualmente, se pueden disfrutar por todo Japón. Los tipos de ramen más conocidos son los Sapporo (en el norte de Japón), el Kitakata, los Hakata-Fukuoka, los de Tokyo capital, el Asahikawa Ramen o el Onomichi Ramen. En la isla de Okinawa también son muy conocidos sus Okinawa Soba, además de muchos otros.

Ippudo New York Shiromaru Hakata Classic
Shiromaru Hakata Classic en Ippudo New York

Y llegaron los fideos ramen instantáneos…

Paralelamente y en 1958, el visionario Momofuku Ando comenzó a investigar en su proyecto de hacer ramen instantáneo simplemente agregando agua caliente. Trabajó en un pequeño cobertizo detrás de su casa en la ciudad de Ikeda, prefectura de Osaka, durmiendo solamente cuatro horas durante la noche y sin un día libre durante todo un año. Después de muchos experimentos y errores, creó el “Chicken Ramen” o el también denominado “Ramen Mágico”.

Así se fundó la famosa compañía Nissin Food Products, la compañía que creó los fideos secos instantáneos a través de un proceso que roza lo casero e industrial. Fue el hito que generó una nueva revolución culinaria en Japón. Pronto sería imitado por multitud de empresas, tanto de Japón como de Asia. Algo fácil de preparar, «nutritivo» y para la época era, algo caro que luego se volvió económico.

Durante las siguientes décadas y debido a su bajo precio y su delicioso sabor, el ramen se volvió uno de los platos más característicos de la gastronomía Japonesa.

Kanada Ya London
Fideos artesanos hechos en Kanada-Ya Londres.

En 1971 y durante un viaje de investigación a Estados Unidos, el fundador de Nissim, Momofuku, observaba como los gerentes de los supermercados rompían los fideos “Chicken Ramen” para ponerlos en una taza, verterles agua caliente y comerlos con un tenedor. Fue entonces cuando Momofuku se dio cuenta de que su producto debía evolucionar. Olvidando las concepciones del pasado y mirando a los nuevos comportamientos de los consumidores para hacer del ramen instantáneo un alimento global.

kuro-obi ippudo restaurante de ramen new-york
Bol de cartón de ramen take away de Kuro-Obi by IPPUDO en Nueva York.

Al reunir todo tipo de experiencias e ideas innovadoras, CUPNOODLES transformó el ramen instantáneo «hecho en Japón» en un alimento global. El vaso de plástico con fideos ramen, paquete de condimentos y tenedor fue todo un éxito.

kodawari ramen tsukiji
Restaurante Kodawari Ramen Tsukji de París, emula una Lonja Japonesa.

Y el Ramen tuvo sus propios museos…

En 1994 la empresa Nissim abrió el Museo del Ramen de Shin-Yokohama. Un espacio que emula las calles del Tokio del año 1958 con pequeños restaurantes, letreros de películas de la época y locales que preparan el ramen según el estilo de las diferentes regiones de Japón. También tiene una parte de tienda donde comprar todo lo relacionado con el ramen como complementos y accesorios. Además, para los niños hay espectáculos. Una de sus principales atracciones es el espacio “My Ramen” en el que puedes crear tu propio ramen escogiendo el caldo e ingredientes que más te gusten.

Posteriormente, Nissim abrió también el Cupnoodles Museum de Osaka Ikeda, lugar de nacimiento del ramen de Nissim. Muy parecido en temática al de Shin-Yokohama pero más moderno. Permite hacer ramen en la propia fábrica, crear uno propio a tu gusto y empaquetarlo, ver la exposición «el nacimiento del Chicken Ramen«, la historia de Momofuku Ando y los ramen instantáneos, teatro, juegos, exposiciones de ramen, sala de catas y tiendas, entre muchas otras atracciones.

En el año 2000 una encuesta del Instituto de Investigación Fuji posicionó a los fideos instantáneos como la mejor exportación de Japón del siglo XX.

Ramen Jin barcelona
Fideos hechos con máquina japonesa de Ramen Jin Barcelona.

¿Sabías que en la estación espacial internacional se comió ramen? Siguiendo el sueño del fundador de Nissim, Momofuku, de inventar un ramen que se pueda comer en el espacio, se comenzó a trabajar en el Space Ramen. Gracias al uso y aplicación de varias técnicas para comer en la ingravidez, esta versión está basada en el ramen inicial de 1958 y permite ser comido en el espacio. Con Space Ramen, el pensamiento creativo de Momofuku trascendió los límites de La Tierra para contribuir a crear alimentos que las personas pudiesen comer incluso en el espacio. Una auténtica flipada.

ramen kuma
Cocineros preparando boles de ramen en Ramen Kuma Valencia.



Y el ramen se hizo algo gourmet…

Este plato, relativamente barato y completo, ha sabido evolucionar hasta la perfección necesaria para ganar una estrella Michelin. El restaurante Tsuta, en el barrio de Sugamo (Tokio), fue el primero en lograr esta proeza manteniendo unos precios muy económicos. Será mi primera parada en mi primer viaje a Japón sin ninguna duda. ¿Te apuntas?

Pese a ser un plato de origen chino, el ramen es un plato japonés. Ramen es Japón. Ya no es el plato de post-guerra de supervivencia, ni hay chinos vendiéndolo en puestos callejeros como en el siglo anterior. El ramen se ha convertido en un plato nacional japonés en toda regla y es mundialmente conocido.

Ippudo París Restaurant
Ramen de IPPUDO París.